Sunday, August 24, 2008

ِCleveland Way - National Trail

الدروب البرية في بريطانيا (ناشنال تريلز)هي طرق طويلة للمشاة وتتميز بجمالها الطبيعي كما أنها تحظى بالدعم والعناية من قبل مؤسسة حكومية تسمى بريطانيا الطبيعية. هناك العديد من هذه الدروب ومنها كليفلاند وي الذي قمت بالمشي في جزء صغير منه مع أبنائي حمد وريما. فكرة تحديد دروب طبيعية وتخصيص ميزانية وموظفين للعناية بها هي فكرة جميلة وتستحق أن نطبقها في بلدنا بالسعوية ولكن يحتاج ذلك بالطبع الى وعي بيئي بقيمة الطبيعة والمحافظة عليها وإيجاد المردود الإقتصادي العائد من ربط تلك الدروب بالخدمات والفنادق الريفية الصغيرة التي تمر عبرها كما هو الحال هنا في بريطانيا.


إخترت كليفلاند وي لقربه من مكان إقامتنا على ساحل يوركشاير وقد بدأنا الرحلة من رافينزكار وهي قرية صغيرة منسية تطل على شاطئ جميل يسمى بشاطئ روبن هوود، على إسم الشخصية المشهورة. قمت بإنزال تفاصيل الخط الذي سنمشي عليه من الموقع الخاص بذلك على جوالي ثم بدأنا من على قمة الجبل الموازي لبحر الشمال متجهين جنوبا بمحاذاة الشاطئ .. بعد نصف ساعة من المشي تقريبا توقفنا عند بقايا محطة رادار قديمة إستعملها الجيش لكشف الطائرات والسفن الألمانية أثناء الحرب العالمية الثانية. تناولنا غدائنا وأكملنا المشوار جنوبا ثم إنعطفنا يمينا باتجاه الغرب وسط الحقول الخضراء على طريق مخصص للخيول. بدأ الطرق في الإنحدار والغوص وسط غابة كثيفة واجهنا خلالها بعض الصعوبة في النزول كونه طينيا خاصة بعد الأمطار الغزيرة التي شهدناها في الأيام الماضية

كنت أحمل معي حقيبة صغيرة أضع بها جهاز الجي بي إس، كاميرا وجوال مع علبة ماء بينما تحمل ريما صندوق الغداء. بدأنا في الإنعطاف شمالا عائدين على درب سهل المشي عليه وقابلنا بعض المشاة الآخرين. بعد ساعتين وربع تقريبا وصلنا الى نقطة البداية، قطعنا خلالها 7كم توقفنا فيها من أجل إلتقاط الصور. إتجهنا بعدها الى كنز مخبئ بالقرب من موقف السيارة حيث نزلنا له بصعوبة وسط أشجار المور البنفسجية وبالرغم من إتساخ ملابسنا بالطين إلا أن المنظر كان جائزة قيمة لم نتوقعها.

طول الطريق هو 177كم فقط وقطعه بالكامل يحتاج الى عدة أيام.

Thursday, August 14, 2008

UK geocaching mega event

Geocaching events are part of the world of geocaching .. you could actually log a find or rather attend by going to one of those. The first event in the gulf was held in the UAE last year in October and one or two followed since then. A more recent one is scheduled end of this month in Doha, Qatar.

Being in the UK, I could not afford to miss the opportunity to attend the first UK mega event held on Aug.2nd at Harrogate, not so far from Scarborough - the small town I was staying in-. I’ve talked to Flydad earlier to see if we could team up and go to the event. That talk turned to reality as he, his son CJ and I drove together to the site. When we arrived at the hotel and headed to sign the log we were pleasantly surprised to find out that the lady keeping the log recognized flydad as the owner of one of the caches she found in Iceland. We spent the rest of the afternoon bagging nearby caches which were easy to find and probably didn’t need a GPS as you simply follow the crowds. I think I was the only cacher from the Gulf, if not from the middle-east.

We have cached together a day earlier at Robin Hood’s bay and visited my children at their boarding school in Ampleforth. We then went on to the Yorkshire gliding club at Sutton Bank where flydad took off in one of the glider planes while we watched him soar like a bird.

video

Monday, July 28, 2008

First cache in the Moors


The North Yorkshire Moors is a vast expanse of moorland characterized by low growing vegetation and uncultivated hills. I have seen pictures of the Moors but to actually walk through it on a beautiful sunny afternoon like I did today with my daughter was very special.

Two caches brought us from Whitby down south on our way to Pickering. We took a short detour from A169 to Goathland and walked from there for about 3km. The smell in the air was fresh and the scenery was very different from the dusty and hot weather that I left back in Dammam.

Wednesday, July 23, 2008

First cache in the UK

I’ve been in the UK for few days now and finding my first geocache is long overdue. In fact I turned on my Colorado 300 the minute I checked in our hotel next to Hydepark but unfortunately it was not showing any direction. Later I realized I had to calibrate the compass after the many lat./long. it traveled.

The cache was close to the Diana Memorial fountain so that was a good detour to take. My three sons get the credit for finding our first cache in the UK and it was fun feeding the squirrels and pigeons afterwards.

Wednesday, June 25, 2008

Paperless geocaching

Yesterday I bought the Colorado 300 and paid SR1650 for it. The salesman at DarMoja knows little about the device and tells me it’s not known here except possibly among expat community. I already own some GPSr but the idea of paperless geocaching is very tempting. So far I managed to do without the –less in paperless by printing cache pages and carry them with me. I suppose you could still print pages –or notes- especially if you’re in the gulf area where the number of caches is still not that large. However, there were situations where I wished I had the cache page on my GPS screen .. now I do.

I read few months ago about some software issues in the Colorado that are yet to be resolved. It seems those are not fixed yet .. unless my version is old. For instance, I found that when I try to connect the unit to my notebook, it will not operate as a GPS, instead it will stay in connection mode with no possibility of the GPS running. The same happened with the 12-v adapter cable trying to charge the unit in my car. I’m not sure if this is also a software-related fault.

Update -

There is a utility in Garmin that checks for the operating software on your unit to make sure it’s current –thanks to flydad for alerting me to this-. I found an interesting post that helped power my Colorado 300 from the car while driving (without relying on the batteries). To do it, go to System – Interface and use Garmin Spanner .. Now if you connect the unit, it will ask if you like to go to mass storage. Say no .. that way, the unit will not go in connect mode when a USB cable is hooked to it.

Sunday, May 18, 2008

Dhubb in Bahrain

While on a maintenance visit to check on one of my caches in Bahrain (GC17PJG) which was reported missing, I came face to face with a large Dhubb guarding the site. I was amazed with the shear size and speed of this giant lizard as it moved. There was a time when these lizards were kept as pets for some while considered gourmet food for others. These creatures are strong and it’s thought that when a dhubb clamps its jaw on something, it’s hard to make it let go.

Friday, May 02, 2008

الفضلات في الصحراء تقتل ..


بينما كنت أتصفح النت وجدت هذا الموقع لطفل في الحادية عشر من عمره من جنوب أفريقيا بدأ حملة في الإمارات العربية من أجل وقف رمي الفضلات في البر خاصة وأنها قد تقتل الجمال التي تأكل منها. لا يبدوا الحال مختلفا كثيرا عن الوضع عندنا في السعودية

بعض المقتطفات من
الموقع

لا تترك أي فضلات بعد مغادرتك للبر، إجمع ما تبقى وخذه معك. مد يد العون بأخذ ما قد تجده من فضلات. فكر قبل أن تشتري حاجياتك بنوع المخلفات الممكنة. لا تتوقع أن يقوم عمال البلدية بمهمة التنظيف في البر وأخيرا كن مثالا جيدا للآخرين